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Jueves, 02 Septiembre 2021

Implantan unos imanes que ofrecen un mayor control en las extremidades protésicas

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Las personas que cuentan con extremidades protésicas suelen tener dificultades a la hora de manejar sus prótesis tal y como lo harían con un brazo o una pierna natural. Por esta razón, los investigadores de Media Lab del Instituto Tecnológico de Massachusets (MIT) han ideado un método que sustituye a las prótesis tradicionales que se controlan con electromiografía.

Su estudio, publicado en Science Robotics, consiste en colocar pequeñas perlas magnéticas en el tejido muscular de la zona donde comenzaría la parte del cuerpo amputada. De este modo, logran medir la longitud del músculo mientras este se contrae y transmitir esta información a la prótesis en milisegundos.

El equipo del MIT probó su llamada magnetomicrometría (MM) y consiguieron demostrar que se puede medir los músculos al contraerse de manera rápida y precisa en animales. Ahora, esperan probar este método en personas con miembros amputados con vistas a los próximos años.

Nuestra esperanza es que la MM sustituya a la electromiografía como la forma dominante de vincular el sistema nervioso periférico con las extremidades biónicas -apunta Hugh Herr, director de Biomecatrónica en el Media Lab y autor principal del estudio-. Tenemos esa esperanza debido a la alta calidad de señal que obtenemos de MM, y al hecho de que es mínimamente invasivo y tiene un bajo coste y obstáculo regulatorio”.

Con la táctica que se utiliza actualmente, las mediciones eléctricas de los músculos se realizan a través de electrodos que se fijan en la superficie de la piel (más barato, pero poco efectivo), o al implantarse quirúrgicamente en el músculo (caro e invasivo, pero preciso).

De este modo, la estrategia que los investigadores de Media Lab tienen en mente y están probando sería, como bien dice Herr, una opción menos invasiva y cara, y más precisa y rápida.

El método del MIT solo necesitaría insertar pares de imanes en los músculos y medir cómo se mueven los imanes entre sí. De esta forma, calculan la contracción de los músculos y su velocidad. Según el equipo, en las pruebas han logrado determinar la posición de los imanes con una precisión de 37 micrones (aproximadamente el ancho del cabello humano).

Fuente: 20 MINUTOS

 

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